Lac Tonlé Sap Cambodge

Alimenté par le Mékong, le plus grand lac d'eau douce d'Asie du Sud-Est, à quelques heures de route des temples d'Angkor, compte au moins 149 espèces de poissons et fait vivre plus d'un million de personnes, selon la Commission du Mékong.
Lac Tonle Sap Cambodge
Lac Tonle Sap Cambodge

Le Tonlé Sap en langue cambodgienne,ça traduit par « la grande rivière d’eau douce » ou « le grand lac » et ce système hydrologique est important pour le  Cambodge. C’est en effet un lieu d’une grande importance écologique, économique, sociale et culturelle. Le Tonlé Sap a été désigné Réserve de Biosphère par l’UNESCO en 1997. Parfois, on confond le lac et le fleuve qui mesure 120 km de long et qui inonde le lac et le relie ensuite à celui du Mékong, puisqu’ils portent le même nom : Tonlé Sap. D'un point de vue géologique, le lac Tonlé Sap et le fleuve Tonlé Sap sont une représentation actuelle du gel du bassin inférieur du Mékong
La confluence entre les deux rivières forme un système hydrologique complexe dans une plaine inondable qui s’étend sur 12 876 km2.
 

Lac Tonle Sap Cambodge
Village de pecheurs dans le lac 

Alimenté par le Mékong, le plus grand lac d'eau douce d'Asie du Sud-Est, près des temples d'Angkor, compte au moins 149 espèces de poissons et nourrir plus d'un million de personnes, selon la Commission du Mékong.
Le lac Tonlé Sap est la plus grande étendue d’eau douce en Asie du Sud-Est. Sa dimension change en fonction de la saison. C’est durant la saison de pluie au mois de juin jusqu’en novembre que le lac est rempli par l'eau du Mékong. A cette période, il atteint une profondeur de 14 mètres et s’étend jusqu’à 10 000 km2. Tandis qu’en saison sèche, de novembre jusqu’au mois de mai, le lac s’étend sur 3 000 km2, avec une profondeur de deux mètres. Le lac servant ainsi de déversoir en période de hautes eaux et de réservoir en période de basses eaux. Le lac sert aussi de barrière naturelle, agissant comme une vanne de sûreté contre les inondations du Mékong.
Entre la saison sèche et la saison des pluies, la transformation de la région est saisissante: la zone inondée passe d'environ 2.500 kilomètres carrés à 16.000 et la profondeur minimale du lac d'un demi-mètre en avril à neuf mètres en septembre.

Mais aujourd'hui cet écosystème fragile est menacé par la contructions des barrages en amont sur le fleuve. "Aujourd'hui, nous attrapons moins de poissons, probablement parce qu'il y a beaucoup de pêche illégale et parce que l'habitat des poissons a disparu", explique un pêcheur prénommé Hing.
Ecosystème

Village flottant sur lac Tonle Sap Cambodge
Village de pecheurs de Kompong Phhluk

L’écosystème du Tonlé Sap est composé par de nombreuses espèces aquatiques et tout un éventail de biodiversité. Il abrite plus de 100 espèces d’oiseaux aquatiques tels les cigognes, les pélicans, etc. La forêt alluviale qui borde le lac constitue aussi un endroit idéal pour l’élevage et lieu abrité des poissons. Le lac renferme près de 300 espèces de poissons d’eau douce, de serpents, de crocodiles, de tortues et de loutres. Les poissons sont classés par trois groupes : celui des poissons blancs ou Trey pra ke, des poissons noirsou Gobies de sables et enfin les poissons de petite taille.

Valeur économique

reserve naturelle sur le lac Tonle Sap Cambodge
Reserve inondée sur le lac Tonlé Sap Cambodge

Le lac Tonlé Sap est une ressource commerciale importante du Cambodge. Il fournit plus de la moitié du poisson consommé aux locaux. En effet, le Tonlé Sap est considéré comme la zone de pêche la plus productive du monde en fournissant plus de 75% du volume annuel de pêche en eau douce et 60 % des vivres pour la population cambodgienne. Les villages flottants, les petites maisons sur pilotis, les immenses pièges à poissons attirent aussi de nombreux touristes venant des quatre coins du globe. Lorsque le niveau de l’eau baisse, celle-ci laisse des dépôts des alluvions  favorables pour l’agriculture de la région.

Population

Le lac s’étend partie dans le nord-ouest du Cambodge. Le Tonlé Sap est entouré par cinq provinces et plus de trois millions de personne habitent autour de celui-ci. 90% des habitants gagnent leur vie de la pêche et de l’agriculture. La population autour du Tonlé Sap se décrit aussi comme une population jeune. En effet, on peut voir plusieurs enfants partout, très accueillant, jouant et saluant tous ceux qui passent dans leurs villages. Au mois de novembre, les cambodgiens célèbrent la fête des eaux ou Bon Om Touk, un festival où l’on peut admirer de nombreux bateaux multicolores faisant la course sur le Tonlé Sap.

 Village de Chong Khneas

Lac Tonle Sap Cambodge

Chong Khneas est un village flottant qui se situe dans la partie sud de la ville de Siem Reap à environ 15 km. Il vous faut 30 minutes en véhicule pour atteindre le quai où vous pouvez prendre des bateaux en direction du village, le trajet dure environ deux heures. On distingue trois types de ménages vivants au village de Chong Khneas : les khmers, les musulmans et les vietnamiens. Comme tout autre village, le village flottant de Chong Khneas dispose aussi de cliniques, d’écoles, de terrain de basketball, des boutiques souvenirs, des snacks, etc. L’infrastructure le plus marquant de Chong Khneas est celui du Centre pour l’environnement Gecko. Une organisation gouvernementale, chargée de sensibiliser la population, qui propose des expositions et des documents présentant l’écologie et la biodiversité de la zone lacustre.

 Village de Kompong Phhluk

Village de pecheur sur le lac Tonle Sap
Village des pecheurs de Phhluk au lac Tonle Sap Cambodge

Le village de Prek Toal, se trouve à l’extrême nord-ouest de Tonlé Sap. Il compte parmi l’une des trois zones majeures de la réserve de biosphère du Tonlé Sap. La foret inondées  de Kompong Phhluk vous laissera un souvenir bien plus mémorable. La réserve couvre, à elle seule, près de 42000 ha. Elle renferme un important sanctuaire ornithologique, qui constitue aussi une attraction majeure pour le village. Tous les ans, l'eau submerge la foret lorsque la crue du Mékong fait monter le niveau du lac, lors du reflux, les arbres pétrifiés surgissent des flots.  Les touristes peuvent y admirer différentes sortes d’oiseaux tels l’ibis, le pélican, le cormoran, etc. En outre, on y trouve également une espèce endémique : le Loris paresseux, le plus petit primate du monde. Il est conseillé de visiter la réserve tôt dans la matinée ou en fin d’après-midi. 

Découverte du lac et navigation sur le lac

Si vous cherchez une alternative aux longs voyages en voiture, il vous est possible de longer le fleuve depuis Siem Reap pour atteindre Tonlé Sap. Il est à noter que les grandes routes qui servent à rejoindre les autres villes de la région sont en très mauvais états. Comme le lac constitue aussi un passage important pour le commerce, une grande partie des marchandises arrivent par celui-ci. Les quelques heures passées sur le lac vous offriront de belles images qui resteront gravées dans les mémoires. Les petites maisons sur pilotis, les nombreuses familles qui vivent dans la même maison et qui saluent chaque passant décorent les villages flottants de Tonlé Sap. On peut également voir de nombreux petits bateaux décorés par d’énormes yeux sur leur coque avant. La vie des habitants semble rythmée par l’eau et tout ce qui s’y passe.

 

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Decouverte du Cambodge en famille

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