Vang Vieng

Une ambiance tranquille règne à Vang Vieng, petite merveille posée au pied d'immense falaise de calcaire sur les bords de la Nam Song, entourée d'un patchwork de rizières vert vif et de falaises en toile de fond.
Vang Vieng au Laos
Vang Vieng au Laos

GÉOGRAPHIE ET HISTOIRE 

Vang Vieng est une petite ville située environ 150km au nord de Vientiane sur la route nationale13 entre les deux plus grandes métropoles  du Laos, Vientiane la capitale administrative et Luang Prabang , cité légendaire  

Paysages karstiques de Vang Vieng 

Tel une magnifique scène rurale dans un estampe sur soie orientale, Vang Vieng qui est petite merveille posée au pied d'immense falaise de calcaire sur les bords de la Nam Song,est lovée au nord de la rivière Nam Song, un affluence du fleuve légendaire et mythique  Mékong. Cette ville est entourée d'un patchwork de rizières vertes vives et de falaises en tole de fond. Ses paysages spectaculaires avec un mélange de l’eau calme et de l’affleurements de calcaire intacte, malgré les développements récents avec l’avènement du tourisme. Plusieurs activités sont proposées pour découvrir les alentours de ce magifiques paradis sur terre tel que: kayak, tubes, l’escalade et d’autres activités de plein air telles que la randonnée, le vélo…
Cette ville a été fondée  en 1353 comme un étape de repos entre Luang Prabang et Vientiane. Le premier nom était  de Mouang Son après que le corps du Roi défunt Phra Nha Phao de Phai Naam a été vu flottant sur la rivière Nam Song. Dans les années 1890, à l'époque coloniale, le nom Vang Vieng a été choisi pour cette petite charmante ville. Pendant la guerre du Vietnam de 1964 à 1973, la ville a connu deux périodes de développement, lorsque les Américains  ont construit une base aérienne et la piste qui a été utilisé par Air America. 
Après  la fin de la guerre du Vietnam Vang Vieng est tombée dans l'oublie.Ces années 2000, la ville a reconnu une augmentation en raison de l’afflux des randonneurs attirés par les possibilités de tourisme d’aventure dans une fabuleuse scène de paysages karstiques et des magnifiques rizières verdoyantes

PARADIS PERDU ET RETROUVÉ 

Jusqu’en 1999, Vang Vieng était une petite ville bucolique peu connue, où les voyageurs prenaient plaisir à descendre la rivière sur une chambre à air de tracteur, à pédaler à travers les paysages karstiques et, pour certains, à fumer autre chose que du tabac entre deux explorations de grottes Puis la nouvelle se répandit comme une traînée de poudre : Vang Vieng devint le nouvel eldorado de la fête en Asie du Sud-Est, une étape de la route de la bringue au même titre que Ko Pha- Ngan (Thaïlande). Alors que les habitants se hâtaient de construire des pensions pour accueillir des visiteurs de plus en plus nombreux, les drogues devinrent de plus en plus puissantes et l’ambiance de plus en plus sombre.

Les moines dans la ville de Vang Vieng
Les moines dans la ville de Vang Vieng 

Dès 2009, des plateformes pour rave-party firent leur apparition le long du parcours de tubing. Les jeunes fêtards n’avaient que faire des trésors naturels ou des activités de plein air comme l’escalade, le vélo et le trekking. Leur seul but était d’ingurgiter toutes sortes de cocktails à base d’alcool et de substances illicites diverses. Un phénomène navrant et irresponsable, mais très lucratif : certains bars gagnaient jusqu’à 2 000 € par jour (une fortune au Laos). Les descentes anti-drogue étaient fréquentes, tout comme les voyageurs à moitié nus et complètement paumés errant dans les rues.

Malheureusement, le vernis de la fiesta dissimulait une réalité dramatique *. en 2011, on dénombrait 20 à 25 jeunes touristes (surtout des Australiens et des Britanniques) morts d’une crise cardiaque, d’une noyade ou d’un traumatisme crânien (après une “descente de la mort” sur une tyrolienne construite à la va-vite, au-dessus d’un tronçon de la rivière où le niveau de l’eau est souvent très bas). Fin août 2012, le Premier ministre du Laos se rendit à Vang Vieng et fut choqué par la gravité de la situation. Une semaine plus tard, le ministère du Tourisme et de la Culture convoqua les propriétaires des bars installés au bord de la rivière. Les établissements ne possédant pas de licence (la grande majorité) furent contraints de fermer dans les 10 jours qui suivirent.

Les rizières  autour de Vang Vieng 

Après toutes ces campagnes, l’ambiance de débauche ayant progressivement disparu, Vang Vieng cultive à nouveau son image de paradis des activités de plein air, riches en sensations fortes et au plus près de la nature. En outre, la ville s’enorgueillit désor­mais de sublimes boutiques-hôtels.
Pour la première fois depuis des années, des familles occidentales et des visiteurs d'âge mûr s’arrêtent à Vang Vieng (souvent en route pour la légendaire Luang Prabang), font du kayak sur la Nam Song, explorent les grottes et escaladent les falaises karstiques. La plupart des habitants sont soulagés de ce revirement

QUE FAIRE À VANG VIENG 
1, Faire du Tubing à Vang Vieng 

du lich lao
Faire du Tubing sur la rivière Nam Song  

Pratiquement tous les jeunes voyageurs qui  viennent à Vang Vieng descendent la Nam Song sur une chambre à air de tracteur. Le point de départ du tubing se situe à 3,5 km! tiers, au nord de la ville, et selon la force du courant et le niveau de l’eau, il faut s’attendre à une paisible balade au pied des falaises de calcaire envahies par la végétation, ou  une descente rapide jusqu’à Vang Vieng. En 2012, les bars qui bordaient la rivière ont fermé, ce qui a réduit les risques de s’enivrer et de perdre l’équilibre dans les courants dangereux. Toutefois, lorsque le courant est puissant, il est indispensable de porter un gilet de sauvetage - de nombreuses noyades se sont produites dans ces eaux apparemment paisibles. Que vous descendiez la Nam Song sur une chambre à air (tubing) ou en kayak, la rivière peut être dangereuse. Pour le tubing, renseignez-vous sur la longueur du trajet (variable selon la période de l’année) afin de prévoir le temps nécessaire pour un retour à Vang Vieng avant la nuit ( il fait nuit vers 18h)
2, Faire le kayak 

vang vieng lao
Kayak sur la riviere Nam Song 

Les Kayaks rencontrent presque les mêmes succès que les tubings, les circuits comprennent les visites des grottes, des villages avec des escalades et balade à vélo....
3, Visite des grottes ( Tham) 
Presque toutes sont signalisées en anglais et en laotien et un droit d’entrée est collecté pour chacune. Un guide (souvent un enfant du village) vous accompagnera moyennant une faible rétribution ; prévoyez de l’eau, une lampe électrique et des piles en bon état -en fait, après avoir entendu de terribles histoires de personnes perdues dans l’obs­curité, nous vous conseillons d’emporter également des piles de rechange.

Plan des grottes à Vang Vieng 
Les grottes aux alentours de Vang Vîeng, souvent spectaculaires, présentent cepen­dant des dangers : elles sont sombres, assez glissantes et l’on s’y perd très facilement II vaut mieux vaut les explorer avec un guide et toujours prendre deux lampes électriques, au cas où.

Tham Jang      (17000LAK).                                                          
Tham Jang, la plus connue des grottes, fut utilisée comme refuge pour se protéger des maraudeurs fyin hâw (Chinois du Yunnan) au début du XIXe siècle (jqng signifie “tenace”). Un escalier mène à l’entrée principale. La salle principale n’est pas la plus impressionnante, mais une ouverture dans la paroi calcaire offre une vue splendide sur la vallée. Au pied de la grotte, une source claire se jette dans la rivière.

Tham Phu Kham    Phu Kham            Lagon bleu; 10000LAK  

Aux alentours de Vang ViengLa vaste une Tham Phu Kham, sacrée pour les Laotiens, ains doit son succès à son beau lac turquoise au pied de la grotte, idéal pour se rafraîchir plut après la rude grimpée. La grotte principale contient un bouddha couché thaïlandais en bronze. De là, des galeries plus profondes s’enfoncent dans la montagne. Pour vous  y rendre, venez par la piste qui conduit au village de Ban Na Thong. Suivez ensuite pas les panneaux vers la falaise et la montée coii abrupte, sur 200 m, à travers une forêt de brouissailles
Triangle de Tham Sang                          
Une excursion prisée d’une demi-journée, facile à faire en indépendant, permet de découvrir Tham Sang et trois autres grottes proches. À vélo, à moto ou en empruntez la Rte 13 vers le nord sur 13 km et tournez à gauche à quelques centaines de mètres après la borne du Km 169, à peine lisible. Une piste mène à la rivière, que l’on traverse par un pont à péage (5 000 LAK) ou, à la saison des pluies, avec un batelier (20 000 LAK aller-retour) qui vous emmène jusqu’à Ban Tham Sang, où se trouvent la grotte et un petit restaurant.
Tham Sang (5 000 LAK), qui signi­fie “grotte de l’Éléphant”, est une petitecaverne contenant quelques bouddhas, La vaste une “empreinte de pied” du Bouddha, s Laotiens, ainsi qu’une stalactite vaguement en forme rquoise au d’éléphant, d’où le nom de la grotte. Venez rafraîchir plutôt le matin, quand la lumière pénètre principale à l’intérieur.
 De Tham Sang, un sentier traverse une profondes rizière sur lkm en direction du nord- ‘our vous ouest jusqu’à Tham Hoi et à Tham Loup mduit au (10 000 LAK pour les 2 grottes). Le sentier n’est i ensuite pas évident à suivre, mais les enfants du t montée coin se feront un plaisir de vous guider ne forêt moyennant un petit pourboire. Une grande effigie du Bouddha garde l’entrée de Tham Hoi ; cette grotte creusée dans le calcaire continuerait sur 3 km et abriterait un lac souterrain. Tham Loup, vaste et préservée, renferme d’imposantes stalactites.

À 400 m au sud de Tham Hoi par un chemin défoncé, Tham Nam (5000LAK) est le clou de l’excursion. Un affluent de la Nam Song sort de l’entrée inférieure de cette grotte longue de 500 m. Pendant la saison sèche, on peut l’explorer à pied ; en période de crue, la sympathique gardienne vous fournira une chambre à air et une lampe frontale (comprises dans le droit d’entrée). Progresser dans la grotte à l’aide de la rampe en corde se révèle très amusant.

Les enfants laotiens dans les rizières
Les enfants laotiens dans les rizieres 

S’il vous reste un peu d’énergie, vous pouvez pousser jusqu’à Tham Pha Thao, une grotte située à 2 km environ au sud (accessible par un chemin qui longe un cours d’eau), qui serait longue de quelque 2-3 km et abriterait un petit lac. Sinon, une marche facile de 1 km vous ramène à Ban Tham Sang. Cette boucle est généralement incluse dans le circuit combinant kayak, marche et tubing, que proposent la plupart des tour-opérateurs de Vang Vieng.

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  • Nous sommes très satisfaits de notre séjour. Le programme correspondait bien à ce que nous souhaitions voir. Nous avons apprécié le fait d’aller à la découverte des minorités ethniques du nord, et de visiter des villages et des sites peu touristiques mais très beaux.

  • Bonjour toute l'équipe Je tiens à vous remercier pour nous avoir si bien organisé et gentiment accompagné tout au long de ce superbe voyage. Tu es le digne représentant de ton pays, un interlocuteur de premier ordre et un excellent professionnel. Sachez que pour nous aussi c'est avec beaucoup d'émotion que nous avons repris l'avion, nous n'avions pas trop envie de rentrer en France

  • Coucou Tu Tu sais, on en à encore plein la tête: des images, des sons, des sensations, des silences, de la féerie, de la magie. Ce bonheur, nous l'avons vécu en grande partie grâce à toi, ton professionnalisme, ton humour, mais surtout ton amitié très chaleureuse... Merci de toute l'organisation du voyage et de nous avoir pris soin de nous pendant tout ce superbe sejour dans ton beau pays Bisous à tes enfants, et mes hommages à ton épouse.

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