Baphoun

Baphoun constituait le centre de la capitale voulue par le souverain Udayadityavarman II. Temple-montagne de dimensions exceptionnelles, il a fini par s’écrouler, les compétences civiles des Khmers n’étant malheureusement pas à la hauteur de leurs aspirations architectoniques.
Baphoun
Le Baphuon, situé à 200 m au nord-ouest du Bayon, a été achevé vers 1060.  Baphoun constituait le centre de la capitale voulue par le souverain Udayadityavarman II. Temple-montagne de dimensions exceptionnelles, il a fini par s’écrouler, les compétences civiles des Khmers n’étant malheureusement pas à la hauteur de leurs aspirations architectoniques. L’énorme poids des galeries, des gopura et des tours d’angle sur les gradins du Baphuon s’est avéré excessif, bien que les bâtisseurs aient utilisé des crampons entre les blocs. Une grande opération d’anastylose est en cours et doit se poursuivre quelques années encore. Le Baphuon est inclus dans une enceinte rectangulaire mesurant 425 x 125 m, singulièrement en grès, et est constitué d’une pyramide de cinq gradins de 130 x 104 m à la base, 42 x 36 m au sommet et mesurant 24 m de hauteur.
En comptant le prasat de couronnement, le temple a dû atteindre une hauteur totale de 50 m.
Une voie longue de 200 m et surélevée de plus de 1 m sur une passerelle constituée de trois rangées de colonnettes - servant manifestement de pilotis - conduit au temple, flanqué de quatre bassins. Le deuxième, à gauche, aux escaliers en grès, est à nouveau en eau.
À mi-parcours de la chaussée se dresse un pavillon cruciforme. Le gopura d’accès au premier niveau, appartenant à une galerie pourtournante pourvue de pavillons d’angle, a été reconstruit lors de l’anastylose. Cette intéressante structure se compose d’une chambre centrale carrée, flanquée d’ailes articulées en deux salles imbriquées l’une dans l’autre. Précédée d’un double vestibule vers l’extérieur, elle n’en compte qu’un seul vers l’intérieur. Les salles latérales sont en fausse voûte tandis que la chambre centrale est surmontée d’un autre étage plus petit, couronné d’une insolite structure en coupole de plan carré, appelée « chapeau du prêtre», terminée par faîte en lotus. La galerie où s’ouvre ce gopura était percée de fenêtres aveugles dans le mur extérieur et de vraies fenêtres dans le mur intérieur, toutes à balustres. La couverture devait être en tuiles posées sur une charpente de bois. Ce premier niveau du Baphuon abrite les vestiges de quatre «bibliothèques», deux à l’est et deux à l’ouest. Ces édifices semblent avoir été reliés par une passerelle surélevée. Le deuxième niveau s’articulait en une double plate-forme et était couronné d’une étroite galerie en grès en fausse voûte, constituée de quatre rangées de blocs de pierre fermées par deux blocs juxtaposés, avec vraies fenêtres des deux côtés. C’est là que se trouvent de splendides panneaux avec bas-reliefs. Le troisième niveau était également divisé en une double plate­forme terminée par une galerie. Entre le deuxième et le troisième niveau, on suppose la présence d’escaliers, jusque dans les angles, même s’ils donnaient dans les tours et étaient donc impraticables. Au sommet se découpe un seul prasat cruciforme, dont la structure reste à découvrir. Comme il est actuellement impossible d’aller plus loin, descendez par l’escalier de droite du pavillon cruciforme situé au milieu de la voie d’accès et faites le tour du monument en le gardant à votre gauche pour admirer les modénatures du soubassement. Continuez jusqu’au côté ouest, où vous verrez les restes d’un colossal Bouddha érigé au XVIe siècle par des moines avec des pierres de récupération du temple. Revenez ensuite sur vos pas et, à l’angle nord-ouest du Baphuon, engagez-vous dans l’un des gopura du palais pour pénétrer dans le secteur du Palais royal.
 
 

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  • Coucou Tu Tu sais, on en à encore plein la tête: des images, des sons, des sensations, des silences, de la féerie, de la magie. Ce bonheur, nous l'avons vécu en grande partie grâce à toi, ton professionnalisme, ton humour, mais surtout ton amitié très chaleureuse... Merci de toute l'organisation du voyage et de nous avoir pris soin de nous pendant tout ce superbe sejour dans ton beau pays Bisous à tes enfants, et mes hommages à ton épouse.

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